22 mar. 2017

Un sensor en móviles detectará glucosa en la lágrima de personas diabéticas

Investigadores de la Universitat Jaume I de Castellón (UJI) están diseñando un sensor óptico con nanopartículas, integrable en la cámara de los móviles inteligentes, para detectar el nivel de glucosa en la lágrima de las personas con diabetes.

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El proyecto Nanotears está liderado por el Grupo de Investigación de Óptica (GROC) y se desarrolla con la colaboración del Servicio de Oftalmología del Hospital General Universitario de Castellón y la empresa BQ.

El objetivo principal de Nanotears es fabricar nanopartículas con tecnología láser basada en la ruptura nanométrica del material deseado mediante el uso de un láser pulsado y uno de los puntos clave de este método es que no genera residuos durante la producción, ha informado la universidad.

La investigadora de GROC y coordinadora del proyecto, Gladys Mínguez, ha indicado que en los laboratorios de la UJI se sintetizan "puntos cuánticos de carbono, es decir, nanopartículas de carbono 10.000 veces más pequeñas que el tamaño de un cabello y que se caracterizan por tener una baja toxicidad, ser fotoluminiscentes y fotoestables".

"Queremos desarrollar un dispositivo diagnóstico no invasivo, compacto e integrado en la cámara de un teléfono inteligente, que actuará de pequeño laboratorio de bolsillo con el que se medirá la concentración de glucosa en lágrima de una forma sencilla y confiamos que en el futuro permita facilitar el control de la diabetes", ha dicho.

El Servicio de Oftalmología del Hospital General de Castellón supervisará la actividad vinculada con la obtención de muestras de pacientes con diabetes, tanto de lágrima como de sangre, para desarrollar la nueva herramienta de medición, correlacionar los valores obtenidos de la glucosa en lágrima y fijar protocolos de protección de datos.

La doctora Elena Sorlí, responsable de esta línea de trabajo, ha apuntado que actualmente el mecanismo para el control de glucosa utilizado por el paciente diabético en su domicilio es mediante punción digital con una lanceta y medición con un glucómetro, que suele realizarse dos o tres veces al día, con la consiguiente molestia y riesgo de infección.

Por ello, Nanotears pretende desarrollar un sistema de determinación de glucosa alternativo, en lágrima, fiable y no invasivo.

Para iniciar el diseño del sensor, "va a ser fundamental un adecuado sistema de recogida de lágrima del paciente" mediante un capilar de 20 microlitros "posicionado en el menisco lagrimal y evitando tanto la estimulación conjuntival como la secreción lagrimal refleja, que podría modificar las características de la muestra", ha explicado la oftalmóloga.

Las muestras se trasladarán al Departamento de Física de la Universitat Jaume I, donde "pondremos en contacto las lágrimas con los puntos cuánticos funcionalizados y aplicaremos una luz láser o LED de color azul a la muestra".

Ésta emitirá una señal de fluorescencia y calibrándola se calculará la cantidad de glucosa y se desarrollará el sensor óptico que, con posterioridad, "se incorporará a la cámara de los móviles, que podrá detectar sencilla y rápidamente los cambios de glucosa mediante simples cambios de intensidad de la señal fluorescente".

El fundador de BQ, Ravin Dhalani, y supervisor de Nanotears en Madrid, ha argumentado que estos sensores "facilitarán el acceso a la detección de diabetes en segmentos mayores de población en los países en vías de desarrollo, gracias tanto al aumento de la potencia de procesamiento en los teléfonos móviles como a las posibilidades para emplearse en amplias zonas geográficas".

Fuente: La Vanguardia