07 mar. 2019

Los calamares podrían ser una alternativa al plástico

Los dientes de los calamares contienen una proteína con la que se pueden crear nuevos materiales sostenibles y con propiedades inéditas

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El plástico podría llegar a ser agua pasada gracias a los dientes de los calamares, que contienen una proteína con la que se pueden crearse nuevos materiales sostenibles y con propiedades inéditas.

Los calamares poseen un aro de dientes (Squid Ring Teeth, SRT) en la base de los tentáculos que les sirven para agarrar y succionar a sus presas, según un estudio que ha publicado recientemente la revista Frontiers in Chemistry. En sus conclusiones, los autores consideran que, a partir de este SRT se podría desarrollar una alternativa sintética al plástico sin dañar a los calamares.

Los SRT contienen una proteína llamada «squitex» que puede convertirse en fibra y que ofrece numerosas aplicaciones, como la confección de prendas de ropa «inteligentes» o la creación de materiales reciclables que se autoregeneran, lo que reduciría la contaminación de microplásticos.

Melick Demirel, autor principal del estudio, aclara que «estos materiales, también llamados biopolímeros, tienen propiedades físicas únicas que no se encuentran en polímeros sintéticos como el plástico». Además, añade que los biopolímeros son sostenibles y se pueden diseñar para potenciar sus propiedades.

«Los plásticos han mejorado la movilidad de los ciudadanos de a pie, les han ayudado a vestirse, a cocinar.... Sin embargo, después de un siglo disfrutando de sus beneficios, estamos viendo que estos plásticos no son sostenibles. La próxima generación de materiales biosintéticos aportará los mismos beneficios, pero además serán ecológicos», asegura el investigador.

Demirel explica cómo las proteínas Squitex «pueden utilizarse para generar materiales de última generación que servirían en muchos campos, como la biomedicina o el sector de defensa y seguridad».

El sector textil es una de las mayores fuentes de contaminación por microplásticos, ya que los tejidos sintéticos, como el poliéster o el nylon, son derivados del petróleo; «liberan microfibras que hoy en día están en todas partes», subraya Demirel.

Sin embargo, el experto alega que las proteínas de los SRT podrían suponer una solución, al proporcionar una capa resistente a la abrasión y la erosión de los tejidos generadas por el lavado a máquina. Incluso abren la posibilidad de confeccionar trajes resistentes a los ataques con armas químicas y biológicas.

Otra ventaja, según el estudio de la estadounindense Universidad de Pennsylvania, es que no es necesario hacer daño a calamares para conseguir la proteína que contienen los SRT, sino que puede producirse con materiales renovables. Los científicos han conseguido crear la proteína con un proceso de fermentación que utiliza agua, azúcar y oxígeno.

Demirel concluye que «Estamos trabajando en la tecnología de procesamiento de los materiales para conseguir crear proteínas que puedan utilizarse en procesos de manufacturación industrial», adelanta Demirel, que, de hecho, es cofundador de una compañía cuyo objetivo es comercializar el Squitex.

Fuente: ABC